30.01.2014 | we have launched!

Amsterdam. Laatste donderdagavond van januari 2014. Op de derde etage van Youngworks. Uitkijk over de Prinsengracht. Tweeënveertig vrouwen en minstens zoveel kaarsen door de ruimte. Posters met quotes. Banken, wollig vloerkleed, inspirerende boeken, een poster met daarop polaroids van alle mooie dames, een beamer die klaar stond voor de pitch. Yes, let’s connect…and launch!’

Rond de klok van zeven uur gingen de deuren van 360° Connectors Club voor de allereerste keer open. We stonden bij deur om iedereen persoonlijk welkom te heten, maar een constante stroom van jonge vrouwen zorgde al snel voor een achterstand. Wat was het bijzonder om zoveel mooie mensen bij elkaar te hebben en vooral omdat we wisten dat iedereen die aanwezig was op zoek was naar hetzelfde als wij, échte connectie, inside-out.

Bij binnenkomst werd iedereen doorverwezen naar een muur waarop 42 labels hingen met de namen van alle aanwezigen. Achterop dit label stonden drie vragen die ingevuld moesten worden, namelijk hun kracht en wat zij graag uit de club wilde halen en wat zij te geven hadden. De gesprekken kwamen al snel op gang, want waarom is een netwerkclub eigenlijk waardevol? En wat heb ik aan te bieden aan deze groep? Hoe kom ik erachter wat mijn kracht is? Allemaal vragen wat mooie verbindingsmomenten opleverde. Hoe bijzonder is dat?! We konden niet anders dan vol trots kijken naar een zaal vol vrouwen die met elkaar in gesprek ging over wat hun werkelijk bezig hield.

Tijd om de groep bij elkaar te roepen en dat was zeker niet eenvoudig. Met flinke longinhoud en brul konden we nog maar net boven de groep uitkomen. We vroegen iedereen om de polaroids op de ‘Wall of Connectors’ te plakken waarin ze konden aangeven in welk deel van hun leven zij nog op zoek waren naar waardevolle connecties en verdieping, zoals werk, liefde, gezondheid en wonen. En dat resulteerde gelijk in een visuele uitkomst van de avond, want de winst was duidelijk: we waren al 42 jonge, ondernemende vrouwen rijker in ons netwerk. (En wat een plaatje trouwens, al die mooie vrouwen op één wand!)

Onze pitch volgde en begon met een persoonlijke randje: we vertelde over onze geschiedenis, onze behoeften en gemis, waarden en dromen en hoe deze uiteindelijk zijn samengekomen in de club en haar activiteiten. Aan het einde van ons verhaal nodigde we iedereen uit om samen met ons dit avontuur te beginnen en vroegen hen naar voren te komen en hun label te overhandigen als zij op zoek waren, net als wij, naar echte connectie en samen op zoek wilde gaan naar wat dit precies inhoudt en hoe het ons en onze omgeving kan verrijken.

Een prachtig moment. Een onvergetelijk moment. Dertig vrouwen vormden een rij en vertelde ons één voor één hun verhaal en de motivatie om in de club te gaan ontdekken wat hun identiteit en bestemming mag zijn. De persoonlijke verhalen hebben ons diep geraakt en gaf ons de ultieme bevestiging van de kracht van verbinding, kwetsbaarheid en van de club zelf. Met een tafel vol met cocktails proostte we op 2014, vierden we elkaars succes, vulde het pand zich veel geklets en gelach, hoorde we elkaars wensen en deelde we onze connecties & adressenboek en sloten we de launch al bruisend én vol verwachting af – let the connecting begin!